Karta wygląda rewelacyjnie. Metalowe chłodzenia, malowany na ciemny kolor, do tego tylna płytka poprawiająca lekko chłodzenie pamięci, w połączeniu z czerwonym malowaniem środka wentylatorów sprawia, że produkt przypomina metaliczną sowę, do której odwołuje się w nazwie (Strix to w starożytnej grece właśnie sowa). Wrażenie psują tylko "rurki cieplne", czyli heatpipe'y, które wystają kilka centymetrów nad kartę (i jednocześnie sprawiają, że układ nie zmieści się w małych obudowach). Jeśli zaś chodzi o porty, to Asus odszedł od standardów NVIDII - mamy dostępny tylko DisplayPort, HDMI i dwa wyjścia DVI. Układ zasilany jest jednym ośmiopinowym wejściem, co teoretycznie oznacza, że karta nie będzie się tak dobrze podkręcać jak bardziej prądożerna konkurencja.

Wygląd jednak nie jest ważny, bo karty pokazywać znajomym nie będziemy, a i tak utknie w obudowie pod biurkiem. Przejdźmy wiec do pracy układu. Inżynierowie Asusa zastosowali system półpasywnego chłodzenia - wentylatory nie włączą się, jeśli temperatura układu nie przekroczy 67 stopni. To oznacza, że przy pracy na pulpicie czy oglądaniu filmów, Strix jest bezgłośny. Gdy wreszcie wentylatory zaczną chodzić, to ich prędkość jest poniżej 1000 r.p.m, czyli też praktycznie ich nie słychać.

Karta osiąga częstotliwość 1276 MHz, temperatura podczas grania nie przekracza 65C, przy chłodzeniu pracującym na 37 proc. mocy. Jest wtedy całkowicie niesłyszalna. Mój egzemplarz okazał się także bardzo podatny na podkręcenie. Z firmowych 1276 MHz na rdzeniu, udało mi się osiągnąć 1510 MHz. Z kolei pamięci podkręciły się z 3500MHz na 4000 MHz. Strix pokazuje także, co to znaczy energooszczędność. Karta przy standardowych ustawieniach pobiera zaledwie 137 watów podczas gier. Po podkręceniu pobór mocy wzrasta zaledwie do 165W.

Jak karta robi sobie w testach? Sprawdźmy. Maszyna testowa to 4790K, 8 GB 1600 MHZ RAM, Samsung 830 256GB i płyta Asus Z97 Pro. Gry i benchmarki działały w maksymalnych ustawieniach graficznych w rozdzielczości 1920x1080.

Unigine Valley:

FPSStockOC
Minimum26,630
Maksimum105,5127
Średnie (punkty)56,5 (2363)64,9 (2716)

Unigine Heaven

FPSStockOC
Minimum2425
Maksimum110128,1
Średnie (punkty)51,8 (1306)60,2 (1516)

"Shadows of Mordor"

FPSStockOC
Minimum4144
Średnie6872,45

"Tomb Raider"

FPSStockOC
Minimum5462
Maksimum7888
Średnie64,274,1

Jak wynika z testów, podkręcony 970 Strix radzi sobie świetnie. Praktycznie wszystkie gry chodzą powyżej 60 klatek. Nie będzie więc problemów z płynną rozgrywką.
Warto więc podnieść taktowanie karty, bo możemy osiągnąć nawet 10 FPS więcej (tak naprawdę zależy to od indywidualnych właściwości karty - część może się tak dobrze, jak moja nie kręcić).

Podsumowując: GTX 970 w wersji Strix od Asusa jest kartą rewelacyjną - szybka, bezgłośna, nie pobiera dużo prądu. Do tego nie trzeba na nią wydać fortuny - można ją kupić już za 1499 złotych. Wady? Przede wszystkim za mało złącz DisplayPort, do tego konstrukcja karty może wykluczyć jej montaż w małych obudowach.